Opérateur ou opératrice de machines utilisées en récolte du bois

Description du métier

Les personnes qui exercent le métier d'opérateur ou d’opératrice de machines utilisées en récolte du bois conduisent les différentes machines nécessaires à la récolte mécanisée du bois. Les quatre étapes de travail associées à la récolte mécanisée du bois sont l'abattage, le débardage, le façonnage et le chargement. L'abattage consiste à faire tomber un arbre en le coupant à la base. Le débardage vise à transporter les bois du point de chute jusqu’à un emplacement de stockage ou d'embarquement. Le façonnage est une première transformation des arbres abattus en forêt, qui comprend une ou plusieurs opérations dont l'ébranchage, l'écimage, le tronçonnage, l'écorçage et le déchiquetage. Enfin, le chargement consiste à placer les billes ou les troncs dans des camions en vue de les transporter vers l’usine de sciage ou l’usine de pâte. 

Chacune de ces étapes de travail fait appel à des machines différentes qui possèdent des caractéristiques techniques qui leur sont propres. De plus, l’ordre dans lequel ces étapes de travail sont exécutées, de même que le type de machines utilisées à chaque étape est associé au procédé de récolte utilisé (arbres entiers, troncs entiers ou bois courts) et au type de peuplement (forêts de résineux, forêts mixtes ou forêts de feuillus). Ainsi, les machines utilisées pour effectuer l'abattage sont l'abatteuse-façonneuse (à tête multifonctionnelle), l'abatteuse-groupeuse (à flèche collectrice) et l'abatteuse à tête directionnelle. Pour effectuer le débardage, les machines utilisées sont le porteur forestier (porteur de bois courts, porteur de bois longs [troncs entiers, arbres entiers]), le débardeur à pince et le débardeur à câble. Pour effectuer le façonnage, les machines utilisées sont l'ébrancheuse à flèche (flèche télescopique, flèche coulissante), l'ébrancheuse sur le parterre de coupe et la tronçonneuse. Enfin, la machine utilisée pour effectuer le chargement des troncs ou des billes dans les camions est la chargeuse.

Chaque personne est généralement appelée à conduire une seule de ces machines. Toutefois, dans certaines entreprises, ou selon l’organisation du travail dans une équipe, chaque personne peut être appelée à consacrer une part importante de son temps à conduire une machine et à consacrer le reste de son temps à en conduire une autre. La conduite d’une machine s'effectue en actionnant des commandes qui sont situées à l'intérieur d’une cabine, laquelle est climatisée en été et chauffée en hiver. La personne est toutefois appelée à sortir de la cabine au cours de son travail, notamment pour effectuer des tâches liées à l'entretien de la machine ou, dans le cas d'un débardeur à câble, pour aller fixer le câble aux troncs à débarder. La personne est alors exposée au bruit, aux conditions climatiques et à certains risques liés aux machines en mouvement, aux chutes de branches et au déplacement sur un terrain accidenté.

Les activités liées à la récolte mécanisée du bois s'inscrivent dans un processus où chaque étape de travail a une incidence sur la réalisation de l'étape suivante. Ainsi, bien que chaque personne travaille seule dans sa machine, le travail de chaque personne constitue un maillon de la chaîne dont le résultat final est le volume de bois livré à l'usine. La récolte mécanisée du bois est donc résolument un travail d'équipe. C’est pourquoi chaque membre de l'équipe est tenu de respecter un ensemble de règles qui visent à assurer l'efficacité du travail et la sécurité de chacun, de même qu'à prévenir les accidents et les incendies. De plus, des règles touchent aussi la protection de l'environnement.

Les opérateurs et les opératrices de machines utilisées en récolte du bois sont salariés et occupent un emploi à caractère saisonnier. La durée de la saison de travail varie selon le type de peuplement et la région. Elle est de l'ordre de huit à onze mois dans certaines régions où l'exploitation forestière vise les peuplements de résineux, alors qu'elle est un peu plus courte dans les régions où les forêts de feuillus sont dominantes. Lorsque la récolte s'effectue loin en forêt, les opérateurs et les opératrices doivent vivre dans un campement forestier. Les activités liées à la récolte du bois peuvent être effectuées le jour ou la nuit, selon le type de peuplement. La durée d'une journée normale de travail est généralement comprise entre huit et douze heures, alors que celle de la semaine de travail est normalement de 40 à 50 heures.

Les compétences à maîtriser

Les deux compétences suivantes sont essentielles à l'exercice du métier :

1. Être capable d'assurer le bon déroulement du quart de travail.
2. Être capable de faire l'entretien de la machine.

Les compétences suivantes sont optionnelles (une au choix) à l'exercice du métier :

3. Être capable d'effectuer la récolte du bois à l'aide d'une machine d'abattage.
4. Être capable de procéder au débardage des arbres, des troncs ou des billes.
5. Être capable de procéder au façonnage des arbres ou des troncs.
6. Être capable de procéder au chargement des troncs ou des billes dans les camions.

Ainsi, la personne qui est en apprentissage devra obligatoirement maîtriser les compétences 1 et 2, et l'une ou l'autre des compétences 3 à 6, et ce, en prévision de l'obtention du certificat de qualification professionnelle associé au métier.

La norme professionnelle précise également le contexte d'exercice du métier ainsi que le contexte de réalisation de chacune des compétences.

Durée de l'apprentissage

Plusieurs facteurs peuvent influer sur la durée de l'apprentissage. L'expérience de la personne en apprentissage et l'organisation du travail font, entre autres, partie de ces facteurs. Selon le Comité sectoriel de main-d'œuvre en aménagement forestier, il faut environ une année (ou une saison) à une apprentie ou un apprenti pour se qualifier.

Une compagne ou un compagnon pourra accompagner un ou plus d'une apprentie ou d'un apprenti dans la mesure où cela permet d'offrir des conditions satisfaisantes pour l'apprentissage. Le Comité sectoriel de main-d'œuvre en aménagement forestier suggère pour sa part un ratio de l'ordre d'une compagne ou d'un compagnon pour quatre apprenties ou apprentis au maximum. 

Information complémentaire

Pour connaître toute l'information sur cette qualification volontaire, consultez les documents disponibles dans la colonne de droite.